Lentoa odotellessa

Paljon matkustava henkilö tietää, että lentokentillä odottelu on usein vääjäämätön osa reissua. Kentille pitää tulla hyvissä ajoin mahdollisten ruuhkien johdosta tai muuten kiireen välttämiseksi. Tämän lisäksi koneet saattavat olla usein jonkin verran myöhässä. Jos etenkin lennetään kohteeseen useamman etapin kautta, on todennäköistä, että välilaskujen aikana joutuu taas odottelemaan jatkolentoa.

wait for flight

Miten siis saada kentillä vietetyt odotusajat kulumaan joutuisasti ja mukavasti? Vaihtoehtoja on onneksi paljon. Lentokentillä itsessään on jo paljon mahdollisuuksia ajan kuluttamiseen. Helsinki-Vantaan kentälläkin on tarjolla monenlaista ajanvietettä. Siellä voi tutustua esim. vaihteleviin valokuva- ja taidenäyttelyihin tai pelata liikunnallisia pelejä. Vaihtoehtoisesti voi tietenkin istuskella kahviloissa, kierrellä myymälöissä ja tehdä ostoksia.

Lentokenttien myymälöistä löytää usein houkuttelevia kirjavalikoimia, joten matkalukemisen hankkiminen ja uuden kirjan avaaminen ovatkin hyviä vaihtoehtoja saada aika kulumaan joutuisammin kentällä tai myöhemmin koneessa. Jos taas mieluummin kierrättää kuin ostaa kirjoja, niin sekin on mahdollista Helsinki-Vantaan Book Swap -pisteessä. Kierrätystä varten pitää ensin rekisteröityä kierrätysrinkiin.

Lentokentillä on aivan oma tunnelmansa, odotuksen ja lähdön tuntu. Ihmisiä on hauska seurata kentällä ollessa, ja siitä saa jo ihan oman ajanvietteensä. Voi arvuutella heidän tarinoitaan, matkakohteitaan ja tunnelmiaan. Ilmassa voi olla jännitystä, innostusta, iloja tai huolenaiheita. Eroja ja jälleennäkemisiä. Joskus voi heittäytyä myös juttutuokioon toisten matkalaisten kanssa ja jakaa pieni pala matkaa hänen kanssaan.

Varmasti tavallisin tapa kuluttaa aikaa, etenkin yksin reissatessa, on tietenkin surffaaminen netissä. Odotteluaika kuluu joutuisasti selaillen netissä artikkeleita, jutellen tuttujen kanssa sosiaalisessa mediassa tai työasioita hoidellen. Jokaisella kulkee mukanaan nykyään läppäri, tabletti tai ainakin älypuhelin.

Puhelimella tai läppärillä voi myös pelailla erilaisia maksuttomia ja maksullisia pelejä mitä moninaisimmilla pelialustoilla. Nettikasinot ovat myös yksi suosittu pelaamisen ja ajanvietteen muoto. Viihteen ja jännityksen lisäksi niistä voi myös hyvässä lykyssä voittaa vielä täydennystä omaan matkabudjettiin.

Miten sitten löytää ja valita lukuisten kasinoiden joukosta se omiin tarpeisiin sopivin paikka, jossa pelata? Kasinovertailuja tekevä Vihjepaikka on yksi osoite, joka auttaa vertaamaan eri kasinoita keskenään, jotta itselleen sopivin ja kiinnostavin kasino löytyisi nopeasti ja vaivattomasti.

Kuten huomaat, ajanvietemahdollisuuksista ei ole puutetta, vaikka joskus odotusajat kentillä venyisivätkin.

Kasinomatka

Kasinopelaamisen suosio on noussut todella paljon viime vuosien aikana ja uusia nettikasinoita syntyy sinne ja tänne. Pelimatka kasinolle, se on varmasti meistä monen haaveissa joskus toteuttaa. Kasinokohteita löytyy niin läheltä kuin kaukaa, joten löydät varmasti omaan budjettiisi ja aikatauluusi sopivan paikan. Pokerimerkkien kilinä, kirkuvat voittajat ja Las Vegasin vilkkuvat neonvalot odottavat jo sinua. Las Vegas Strip on alue, jolla kasinot sijaitsevat ja se on rakennettu juuri kasinomatkaajia varten.

Ensimmäinen kasino alueelle perustettiin vuonna 1931. Netin keskustelupalstoihin, jotka käsittelevät kasinoita, kannattaa tutustua etukäteen, sillä sieltä saat vinkit parhaista ja tyylikkäimmistä kasinoista. Maltalla sijaitsee usean nettikasinon päämaja ja sen rahapelilisenssin alaisista peleistä kaikki voitot ovat verovapaita. Lontoo antaa hyvät puitteet tutustua kasinoihin. Jos mielit lähteä aistimaan Lontooseen kasinotunnelmaa, kannattaa sinun ainakin poiketa ympäri vuorokauden auki olevalla Britannian suurimmalla ja vilkkaimmalla Hippodrome Casinolla, jossa kasinotunnelmaan lisää potkua tuovat upeat show-numerot, hienot ravintolat ja suorat urheilulähetykset. Tämä kasino on myös historiallinen nähtävyys, sillä sen juuret ulottuvat aina vuoteen 1900 asti. Kasinolla sijaitsee myös PokerStarsin livekasino, jonka kautta Hippodromen tunnelmaa näytetään live-pelien kautta ympäri maailmaa. Minkä tahansa matkakohteen sitten valitsetkin, kannattaa matkaan valmistautua kertaamalla kasinopelien sääntöjä tutustumalla kohdekasinon tarjotaan.

Muistathan, että sinun kannattaa tutustua kasinopeleihin netissä. Siellä pääset pelaamaan niitä useimmiten ilmaiseksi, ainakin aluksi, ja näin voit hioa taktiikkasi huippukuntoon. Tutustukaamme hiukan tarkemmin blackjackin saloihin. Blackjack on korttipeli, jota pelataan juuri sille suunnitellulla pöydällä. Muihin kasinopeleihin verrattuna Blackjack on puhdas taitopeli. Jakaja istuu pöydän toisella puolella ja pelaajat puoliympyrässä pöydän toisella puolella. Tässä pelissä pelataan siis jakajaa vastaan, ei toisia pelaajia. Tarkoituksena on saada korttien pistemääräksi 21 tai mahdollisiman lähelle sitä. Jos kädessäsi olevien korttien pistemäärä on enemmän kuin 21, menee peli yli eli se on hävitty. Jos taas sinulla on kädessäsi vähemmän kuin 21 pistettä, parempi käsi voittaa. Samoilla pistellä tulee tasapeli. Jos saat pistemäärän 21 yhdellä ässällä ja yhdellä kymmenen pisteen arvoisella kortilla, on sinulla blackjack eli pelin paras käsi.

Lentopelko

Lentopelko eli aviafobia on varsin yleinen pelkotila. Lentopelosta kärsii tutkimusten mukaan noin 30 % väestöstä ja noin 8 %:lla pelkotila on niin paha, että se estää lentämisen kokonaan. Lentopelon oireita voivat olla kämmenten hikoaminen, ahdistus, hikoilu, palelu, vapina, vatsavaivat ja jokaisen äänen seuraaminen lennonaikana sekä mahdollinen stressaaminen lennosta jo useita päiviä aiemmin. Lentopelko ei ole kuitenkaan sairaus, vaan ikävä haitta, jota on mahdollista hallita.

Asteet ja aiheuttajat

Lentopelossa on useita eri asteita. Toiselle lentäminen on ikävä kokemus, kun taas toisille niin stressaava ja pelottava kokemus, että se haittaa elämää. Lentopelon aiheuttajia on pelon asteiden tavoin useita. Mahdollinen aiempi epämiellyttävä lentokokemus saattaa kummitella mielessä tai pelon voi aiheuttaa tilanteen hallitsemattomuus, ahtaanpaikan kammo, korkeanpaikan kammo tai tietämättömyys lentokoneen toiminnasta. Lentopelkoa saattavat edesauttaa myös median esille nostamat uutiset kaikista lento-onnettomuuksista, jolloin unohdetaan kuinka monta onnistunutta lentoa suoritetaan jatkuvasti. Lentäminen on kuitenkin monessa mielessä yksi turvallisimmista matkustamisen muodoista.

Pelon hallinta

Lentopelkoa voi oppia hallitsemaan itse. Lentämistä kannattaa lähestyä teorian puolelta ja onkin hyvä selvittää, kuinka lentokoneet toimivat ja miten lentomatkustaminen on kehittynyt vuosikymmenien saatossa. Tilastojen avulla on helppoa selvittää, kuinka turvallista lentäminen on verrattuna vaikkapa maantieliikenteeseen. On myös hyvä palautella mieleen, kuinka tarkkaan säädeltyä toimintaa lentoliikenne on. Henkilökunta on käynyt läpi koulutuksen ja koulutukseen päästäkseen he ovat läpäisseet tiukat kriteerit. Lennolle on hyvä varustautua mukavissa vaatteissa ja ottaa mukaan rentouttavaa musiikkia ja lukemista, tällöin ajatukset voi keskittää muuhun kuin pelkäämiseen. Monet lentoyhtiöt järjestävät myös kursseja, joiden avulla lentopelon saa usein hallintaan.

Liikennelentäjän koulutus Suomessa

Lentäjäkoulutus on valvottua ja luvanvaraista toimintaa Suomessa. Työ on vastuullista ja valintakriteerit ovat tästä syystä korkeat. Liikennelentäjät toimivat yleensä matkustajakoneiden kapteeneina. Lentokapteenin työ on tavoiteltu ammatti, sillä lentäjien palkkataso on tunnetusti korkea ja työn kansainvälisyyden vuoksi lentäjien on periaatteessa mahdollista työskennellä missä tahansa maailmalla.

Lentäjäkoulutusta Suomessa valvoo Trafi. Koulutusta annetaan tällä hetkellä Suomen ilmailuopistossa, Patriassa ja Salpauslennossa. Näistä opinahjoista ensimmäinen on Finnairin ja valtion yhteisomistuksessa ja kaksi jälkimmäistä ovat yksityisiä kouluja.

Koulutuksen hinta ja kesto

Yksityisissä kouluissa koulutuksen hinta on melko korkea, molemmissa noin 100 000€ kokonaisuudessaan. Suomen Ilmailuopistossa hinta on noin kymmenyksen yksityisten koulujen hinnoista ja sinne hakijoita onkin vuosittain paljon, vain harva kuitenkaan valikoituu kurssille. Kaikissa kouluissa koulutuksen kesto on noin 1,5- 2 vuotta. Kustakin oppilaitoksesta valmistuu noin 20 lentäjää vuodessa ja alan työllisyysnäkymät ovat hyvät. Kiinnostusta koulutukseen lisää myös mahdollisuus työskennellä ulkomailla.

Lentokokemus

Liikennelentäjäksi eli kapteeniksi tarvitaan 1500 tunnin lentokokemus. Monilla lentoyhtiöillä on kuitenkin omia lisävaatimuksia, jokainen lentoyhtiö voi päättää itse henkilön pätevyyden ja soveltuvuuden omien resurssiensa mukaan. Lentoyhtiöillä lentäjät toimivat aluksi harjoittelukapteeneina, jolloin kouluttajakapteeni toimii perämiehenä.

Riippuen lentoyhtiöstä, itsenäiseksi kapteeniksi voi päästä muutamassa vuodessa, mutta useimmiten tämä kestää noin neljä vuotta, joskus jopa kymmenen vuotta. Lentokapteeni titteli on Tasavallan Presidentin myöntämä arvonimi henkilölle, joka on ansioitunut ilmailun parissa. Puhekielessä puhutaan usein lentokapteenista, mutta jos tarkkoja ollaan, voi sellaista nimikettä käyttää vain tittelin saaneista.

Lentolupakirja

Lentokoneen lentämistä varten tarvitaan lentolupakirja, jossa on useita eri luokkia, aivan kuten ajokortissakin. Lentolupakirjojen myöntämisestä vastaa Suomessa Liikenteen turvallisuuskeskus Trafi.

Lupakirjaluokat ovat seuraavat

PPL eli yksityislentäjän lupakirja (Private Pilot Licence)

Tämä lupakirja on tarkoitettu yksityislentäjille, joilla ei ole tarkoitus harrastaa kaupallista lentotoimintaa. Yksityislentäjän lupakirjaa varten ei tarvita erityisominaisuuksia, mutta kurssille ilmoittautuvan tulee olla täyttänyt 16 vuotta. Kurssi sisältää teoriajakson, jossa on pakollinen läsnäolovaatimus. Kurssin suoritettuaan oppilaan tulee hankkia itselleen terveystodistus.
Teoriajakson jälkeen oppilaat suorittavat Trafin teoriakokeen, jonka jälkeen voidaan aloittaa lentokoulutus. Minimivaatimus on 45 lentotuntia, jonka jälkeen suoritetaan Trafin valvoma lentokoe. Hyväksytyn suorituksen jälkeen oppilaalle myönnetään lupakirja.

CPL eli ansiolentäjän lupakirja (Commercial Pilot Licence)

Ansiolentäjän lupakirjalla on mahdollista suorittaa erilaisia tehtävänomaisia lentoja, kuten rahtilentoja. Usein lentokoneen perämiehellä on suoritettuna CPL. Ansiolentäjän lupakirjan hankkijat ovat poikkeuksetta aikeissa hakeutua lentäjän ammattiin. Kurssille pääsyvaatimuksena on yksityislentäjän lupakirja ja yölentokelpoisuus.

ATPL eli liikennelentäjän lupakirja (Airline Transport Pilot Licence)

Liikennelentäjän lupakirja on lentokoneiden kapteeneilla. Heillä on oikeus lentää lentokonetta reittiliikenteessä. Koulutukseen pääseminen edellyttää ammattilentäjän lupakirjaa ja minimissään 1500 lentotuntia. Valmistumisen jälkeen myönnetään niin sanottu jäädytetty ATPL, jonka lisäksi tarvitaan vielä lisää lentokokemusta, ennen kuin lupa on lopullisesti suoritettu. Lupakirjoja myönnetään erikseen kiinteäsiipisille lentokoneille, helikoptereille ja purjelentokoneille.
Lentolupakirjan haltijalta vaaditaan säännöllisiä lääkärintarkastuksia, lupakirjaan on merkitty millaista kalustoa lentäjän on mahdollista lentää. Erilaisia kalustoja varten järjestetään tyyppikoulutusta jatkokoulutuksena.

Helikopteri

Henrich Foche onnistui rakentamaan ensimmäisen toimivan helikopterin vuonna 1936. Helikopteria oli kuitenkin suunniteltu jo paljon aiemmin, sillä ensimmäisiä hahmotelmia ja suunnitelmia löytyy jo Leondardo da Vincin materiaaleista. Ennen Fochen konetta helikopterin suunnittelussa tehtiin lukuisia yrityksiä ja kokeiluja, mutta toimivaa konetta ei onnistututta toteuttamaan. Igor Sikorskyn kehittelemä helikopteri vuonna 1939 vastasi pitkälti nykyisin käytössä olevaa konetta monilta ominaisuuksiltaan. Toisen maailmansodan aikana helikopterit pääsivät tositoimiin ensi kertaa ja niiden kehitystyö ja laaja käyttö kriisien aikana lisääntyi.

Edut lentokoneeseen verrattuna

Helikopterissa on lukuisia etuja verrattuna lentokoneeseen, mutta myös haittapuolia. Sen suurimpiin etuihin kuuluu mahdollisuus laskeutua ja nousta pieniltä alueilta. Helikopteri pysyy paikallaan ilmassa ja se pystyy kääntymään ketterästi, sillä on mahdollista laskeutua paikkoihin, joihin pääseminen olisi muuten mahdotonta. Helikopteri onkin tärkeä apuväline pelastustöissä, sitä on käytetty tulvissa ja maanvyöryissä niin evakuointitehtävissä kuin myös avun perille viemisessä. Helikopteria käytetään myös sotatilanteissa. Sodankäyntiin kehitetyt taisteluhelikopterit kehitettiin vastaamaan juurikin sodankäynnin tarpeita.

Haitat lentokoneeseen verrattuna

Helikopterin ongelmapuoliin kuuluu sen monimutkainen rakenne, joka on myös altis vaurioille. Helikopteri on myös kallis ja sillä liikkuminen on melko hidasta. Helikopteri käyttää melko paljon polttoainetta henkilöä kohden, jos sitä verrataan lentokoneeseen. Helikopteri aiheuttaa myös melkoisia meluhaittoja liikkuessaan. Lentokoneen ja helikopterin parhaimpia puolia on yhdistetty helikopterilentokoneissa, jotka muistuttavat pienlentokonetta, joiden etusiipien kärjessä on suurilla roottoreilla varustettuja moottoreita.

Matkustajalentokone

Matkustajalentokoneella kuljetetaan suuria määriä ihmisiä kerralla. Ensimmäiset koneet, joilla matkustajia pystyttiin kuljettamaan ilman tappiota, esiteltiin 1920-lvulla, mutta matkustaminen lentokoneella löi läpi vasta 1960-luvulla. Nykyisin lentomatkailusta on tullut valtava liiketoiminnan ala.

1970-luvulla lentoliikenne laajeni ja syntyi syöttökone, joka kuljetti matkustajat sivukentiltä suuremmille kentille ja matkustajien määrä lähti nousuun. 1990-luvulle asti lentomatkustamista säädeltiin monenlaisin kansallisin rajoituksin. Alan vapautumisen jälkeen se lähtikin uusille urille.

Konetyypit

Nykyisin matkustajakoneet lentävät maksimissaan noin 12 kilometrin korkeudessa. Ne ovat aina paineistettuja, poikkeuksena ainoastaan pienet potkurikoneet. Koneet on suunniteltu lentämään pitkiäkin matkoja, aina tuhansista kilometreistä kymmeniintuhansiin. Mannerten välillä operoivat tietyntyyppiset koneet, kuten Boeing 747. Ne pystyvät kuljettamaan satoja matkustajia kerralla, yleisemmin 200–300, mutta uusimmat konetyypit pystyvät kuljettamaan jopa 800 matkustajaa. Matkustajakoneissa työskentelee koulutettu henkilökunta. Kapteeni ja perämies huolehtivat koneen ohjauksesta, kun taas matkustamossa työskentelevät purseri, lentoemännät ja stuertit huolehtivat matkustamon toiminnoista.

Kulut ja ympäristötietoisuus

Viime vuosina kilpailu lentoyhtiöiden välillä on koventunut, markkinoilla on nykyisin useita ns. halpalentoyhtiöitä, jotka ovat pystyneet polkemaan hintoja rajallisilla palveluilla, operoimalla pienemmiltä kentiltä ja lentäen usein vähemmin suosituilla aikatauluilla. Vaikka nousevat polttoöljykustannukset eivät vielä ole näkyneet lentoyhtiöiden konkurssien määrissä, on syytä olettaa että lentomatkailu tulee ratkaisevasti muuttumaan tulevaisuudessa öljyn hinnan noustessa. Lentomatkailuun ja yleisestikin matkailuun vaikuttaa myös lisääntynyt ympäristötietoisuus ja lentomatkailusta syntyneet päästöt puhuttavatkin monissa maissa. Tietoisuuden ja kulujen kasvusta huolimatta lentomatkustamisen uskotaan edelleen lisääntyvän.

Hävittäjä

Ensimmäiset hävittäjät otettiin käyttöön ensimmäisessä maailmansodassa. Hävittäjä on yksi- tai kaksipaikkainen nopea ja pieni kone. Sen huippunopeudet vaihtelevat 1,5-3 Machin välillä. Uusimmissa hävittäjissä yritetään kuitenkin pyrkiä niin sanottuun Supercruise-ominaisuuteen eli äänennopeuden ylittävään nopeuteen ilman polttoainetta kuluttavaa jälkipoltinta.

Hävittäjät ovat kehittyneet huimasti viimeisen 60 vuoden aikana ja samaan aikaan niiden hinnat ovat nousseet. Nykyisten hävittäjien suunnittelu- ja valmisteluvaihe vie huomattavasti kauemmin aikaa kuin aiemmin. Ensimmäiset koneet ohjattiin taisteluun radioitse maatutkien ja sotilailta saatujen havaintojen perusteella. Nykyiset hävittäjät taas käyttävät lukuisia eri järjestelmiä, joiden avulla luodaan tilannekuva datafuusion avulla. Hävittäjä on osa järjestelmää, jossa maaleja havainnoidaan, seurataan ja mahdollisesti tuhotaan.

Kehitys

1950-luvulla valmistettu F-86 Sabre maksoi 0,22 miljoonaa dollaria, vuonna 2006 Rafale C maksoi jo 135,8 miljoonaa dollaria ja uusi viidennen sukupolven hävittäjä F-22A Raptor maksoi 338,8 miljoonaa dollaria. Hävittäjien korkean hinnan vuoksi vain varakkaat valtiot ovat pystyneet hankkimaan niitä. Hävittäjän lentotuntihinta on korkea ja se vaatii tiheää sekä korkeatasoista huoltoa. Hävittäjiin vaihdetaan sen elinkaaren aikana useita kertoja moottorit ja monia muita nopeasti kuluvia osia. Hävittäjälentäjien koulutustasoa on ylläpidettävä jatkuvasti, aktiivilentäjän on lennettävä vuoden aikana noin minimissään sata tuntia, jotta taso säilyy hyvänä.

Ensimmäisten hävittäjien suunnitteluaika oli noin vuoden, nykyisten uusien koneiden suunnittelu saattaa kestää jopa 20 vuotta! Tulevista kuudennen sukupolven hävittäjistä puhuttaessa, tarkoitetaan suurien valtioiden hallussa olevia miehittämättömiä hävittäjiä.

Dominikaaninen tasavalta – Kaukana tavallisesta

Dominikaaninen tasavalta sijaitsee Karibianmerellä Hispaniolan saaren itäosassa Haitin itäpuolella. Maa on sekä asukasluvultaan että pinta-alaltaan Karibianmeren toiseksi suurin. Virallisena kielenä Dominikaanisessa tasavallassa puhutaan espanjaa ja valuuttana käytössä on peso.

Asukkaita maassa on reilusti yli 10,3 miljoonaa. Dominikaanisen tasavallan pääkaupunki on etelärannalla sijaitseva Santo Domingo, joka on Amerikan vanhin espanjalaiskaupunki. Sen on perustanut alun perin Kristoffer Kolumbuksen Bartolomeo-veli 1400-luvun lopulla.

Historia, talous ja vaikeudet

Dominikaanista tasavaltaa asuttivat alun perin taino-intiaanit, mutta espanjalaisten saavuttua saarelle he katosivat sodankäynnin ja siirtomaapolitiikan myötä lähes olemattomiin. Espanjalaiset toivat saarelle afrikkalaisia orjia työskentelemään sokeriviljelmillään, ja he alkoivat muodostaa merkittävän osan saaren väestöstä. Saaren länsiosan Espanja luovutti Ranskalle, ja paikalle syntyi myöhemmin itsenäinen Haitin valtio. Haiti valloitti välillä myös koko saaren, mutta Dominikaaninen tasavalta itsenäistyi 1800-luvun puolivälissä. Tämän jälkeen Dominikaaninen tasavalta on kärsinyt sisäisistä levottomuuksista sekä diktatuurista. Tällä hetkellä maan presidenttinä toimii Danilo Medina, ja maa taistelee korruptiota ja huumekauppaa vastaan.

Tupakan, kahvin ja sokerin tuotannolla oli pitkään merkittävä rooli Dominikaanisen tasavallan taloudessa, mutta turismin lisääntyessä huimasti palvelusektorin osuus on kasvanut merkittävästi. Tärkeimpiä vientikohteita maan tuotannolle ja luonnonvaroille, kuten kullalle ja hopealle, ovat Yhdysvallat ja Haiti.

Dominikaaninen tasavalta kärsii monenlaisista ongelmista. Reilu prosentti aikuisväestöstä on HIV-positiivisia ja vain alle 40 % heistä saa tarvitsemaansa lääkitystä. Maa taistelee köyhyyttä vastaan ja sillä on vaikeuksia täyttää YK:n asettamia vuosituhattavoitteita. Maassa on myös korkeat äitiys- ja lapsikuolleisuusluvut, ja tasa-arvo-ongelmia esiintyy runsaasti. Aikuisväestöstä vajaat 90 % on lukutaitoisia, ja koulutuksen taso on paikoin kehnoa. Vaikka kuusivuotinen koulu on pakollinen, ei läheskään kaikki lapset aloita koulua – saati käy sitä loppuun. Dominikaaninen tasavalta sijaitsee myös hurrikaanialueella, ja noin joka toinen vuosi tuhoisa hirmumyrsky runtelee jo valmiiksi kärsivää maata sekä sen asukkaita.

Lomamatkalle Dominikaaniseen tasavaltaan

Suomalaiset matkatoimistot suosivat useimmiten saaren pohjoisosan kohteita, kuten Cabaretea, Puerto Plataa ja Samanaa; esimerkiksi Aurinkomatkat järjestää matkoja kahteen jälkimmäiseen. Hotellin tasosta riippuen matkaan pääsee jo reilulla tuhannella eurolla.

Luonnoltaan Dominikaaninen tasavalta on äärettömän kaunis, ja se houkutteleekin maahan turisteja eri puolilta maapalloa. Saari on vuoristoista aluetta, ja sitä halkoo Karibian korkeimman vuoren Pico Duartenkin sisältämä Cordillera Central -vuoristo. Maassa on yhteensä 16 kansallispuistoaluetta sekä kymmeniä muita luonnonsuojelualueita. Vuoristojen lisäksi turistit pääsevät ihailemaan niin sademetsiä kuin aavikoitakin. Eikä turisteja houkuttele maahan vähiten myöskään sen valkoiset hiekkarannat uskomattomat turkoosin meren äärellä palmujen reunustamana. Alueella esiintyy valtava määrä erilaisia kasveja, lintuja ja muita eläimiä, kuten merikilpikonnia, leguaaneja ja krokotiileja.

Hotelleja kohteista löytyy jokaiseen makuun. Pakettimatkan ostajallekin löytyy runsaasti vaihtoehtoja, mutta laajin valikoima on toki omatoimimatkaajalla, joka pääsee valitsemaan vapaasti kaikista maan hotelleista. Suuri osa hotelleista sijaitsee aivan hiekkarannan tuntumassa ja tarjoaa vaivattomia all inclusive -paketteja.

Tarjolla on lukuisia rentoutumiseen sopivia hotelleja, kun taas jännitystä lomaansa kaipaava voi varata huoneen esimerkiksi Hard Rock Hotel & Casino -hotellista. Tämä neljän ja puolen tähden hotelli tarjoaa luksusta joka muodossa. Ylellisesti sisustettu hotelli tarjoaa vieraidensa käyttöön ihastuttavat (ja valtavat) uima-allasalueet, golf-kentän, luksushuoneet sekä tietysti kasinon.

Hard Rock Hotel & Casinon kasinopelitarjonta kattaa useita satoja kolikkopelejä ja jopa 40 pelipöytää, joissa pääsee pelaamaan monenlaisia suosittuja pelejä, kuten pokeria, baccaratia ja rulettia. Rulettia pääsee muutamien muiden pelien tapaan pelaamaan myös suurilla panoksilla kasinon Salon Privet VIP-alueella. Tämä 1700-luvulta asti pelattu peli on kuitenkin sopiva myös aloittelijoille, sillä sen säännöt eivät ole monimutkaiset, mutta se tarjoaa mukavasti jännitystä. Ruletti on varmasti tästäkin syystä yksi niistä peleistä, jotka ovat nettikasinoiden synnyn myötä jatkaneet voittokulkuaan maakasinoiden ohella myös netissä. Hard Rock Hotel & Casinon tarjoaa amerikkalaista rulettia, jossa eurooppalaisesta versiosta poiketen on yhden nollan sijasta käytössä kaksi. Pokerin pelaajille kasino taas tarjoaa käteispelien lisäksi myös turnauspelejä. Eikä viihdetarjonta jää vielä tähän, vaan kasinohotellista löytyy niin baari kuin yökerhokin ja aika ajoin tarjolla on myös erilaisia konsertteja ja esiintyjiä. Hard Rock Hotel & Casino sijaitsee useimpien muiden hotellien tavoin aivan turkoosin merenrannan tuntumassa, joten myös esimerkiksi snorklausmahdollisuudet ovat loistavat.

Suomen kansalainen ei tarvitse viisumia Dominikaaniseen tasavaltaan matkustaessaan, mutta erillinen 29 päivän maassaoloon oikeuttava turistikortti on täytettävä. Kohteen kulloisiinkin sääoloihin voi tutustua esimerkiksi Apollomatkojen sivuilla, missä on ilmoitettu kuukausittaiset lämpötilat ja sademäärät. Lämpötilat maassa pysyvät kohtalaisen samoina, +30 asteen tienoilla ympäri vuoden.

Tiedot kulloisistakin terveystilanteista maassa löytyvät muun muassa THL:n sivuilta ja rokotesuosituksiin voi tutustua puolestaan Rokote.fi -sivulla. Matkaajan kannattaa huomioida myös adapterin ja muuntajan tarve maassa. Hintataso vaihtelee jonkin verran, mutta hotellialueilla se on useimmiten suomalaista hintatasoa hieman alhaisempaa. Paikalliset ravintolat ovat myös melko edullisia, mutta tuontituotteiden hinnat kaupoissa saattavat kivuta lähelle Suomen hintoja.

Valmismatkat

16905-airplane

Useimmat matkatoimistot tarjoavat asiakkailleen runsaasti erilaisia valmismatkoja, jotka sisältävät sekä hotellin että lennot. Yleensä valmismatkapakettiin on saatavilla lisäksi suomalainen matkaopas, kuljetukset lentokentän ja hotellin välillä sekä erilaisia opastettuja retkiä matkakohteessa. Vaikka moni metsästääkin nykyään lennot ja yöpymisvaihtoehdot omatoimisesti netistä, on valmismatkoille edelleen runsaasti kysyntää. Ne ovat loistava vaihtoehto esimerkiksi silloin, kun matkustajan vahvimpia osaamisalueita eivät ole esimerkiksi netissä surffaaminen ja kielitaito, tai kun halutaan turvautua helppoon ja vaivattomaan matkajärjestelyyn.

Valmismatkoja löytyy runsaasti esimerkiksi Apollon sivuilta. Kaikki kyseisen matkatoimiston järjestämät matkat ovat valmismatkoja ja kohteita löytyy niin kesä- kuin talvikaudellekin. Suurin osa Apollon kuten melkein kaikkien muidenkin matkatoimistojen matkoista on rantalomakohteita, mutta joukosta löytyy myös kaupunkilomia.

Teemalomalle

Jotkin matkatoimistot tarjoavat myös teemoitettuja lomia. Kulttuurista ja historiasta kiinnostunut matkaaja valitsee paljon museokäyntejä sisältävän loman, kun taas kasinopelien ystävä varaa itselleen pelimatkan. Pelimatkat suuntaavat yleensä runsaasti kansainvälisiä kasinoita sisältävään kohteeseen, jossa turistit pääsevät yhden reissun aikana istumaan lukuisiin eri pelipöytiin.

Peliautomaatteja voi pelata ilman sen kummempaa pelikokemustakin, mutta mikäli mielii istua varsinaisiin pelipöytiin, kannattaa kasinopelejä harjoitella ennen lomalle lähtöä. Esimerkiksi CasinoEuron sivuilla on tarjolla runsaasti suosituimpia kasinopelejä, joita voi pelata vaivattomasti vaikka kotisohvalta käsin. Kasinoiden pelipöydissä istuu nimittäin usein kokeneita pelaajia, jotka tyhjentävät hetkessä amatööripelaajien taskut. Nettikasinoilla pelaamalla saa helposti tutustuttua sääntöihin, ja yksinkertaisimpien kasinopelien taktiikkakin löytyy melko nopeasti.

Urheilusta kiinnostuneille on tarjolla usein runsaasti erilaisia aktiivilomia. Sukellusmatkat ja erilaiset seikkailumatkat ovat hyvin suosittuja, ja niitä löytyy niin kaukokohteisiin kuten Aasiaan kuin lähemmäs Etelä-Eurooppaankin. Myös Golf- matkoja järjestetään eripuolille maailmaa. Apollo- matkatoimisto järjestää muun muassa erityisiä Apollo Sport- valmismatkoja, joihin sisältyvä hotelli mahdollistaa urheilun harrastamisen loman aikana. Usein tällaisten matkojen hotelleissa on tarjolla erilaisia ryhmäliikuntatunteja, kuntosaleja, golf- kenttiä sekä hyvät mahdollisuudet esim. uinnin tai tenniksen treenaamiseen. Osa hotelleista on niin hyvin varusteltuja, että ne sopivat jopa olympia- tason kilpaurheilijoille.