Dominikaaninen tasavalta – Kaukana tavallisesta

Dominikaaninen tasavalta sijaitsee Karibianmerellä Hispaniolan saaren itäosassa Haitin itäpuolella. Maa on sekä asukasluvultaan että pinta-alaltaan Karibianmeren toiseksi suurin. Virallisena kielenä Dominikaanisessa tasavallassa puhutaan espanjaa ja valuuttana käytössä on peso.

Asukkaita maassa on reilusti yli 10,3 miljoonaa. Dominikaanisen tasavallan pääkaupunki on etelärannalla sijaitseva Santo Domingo, joka on Amerikan vanhin espanjalaiskaupunki. Sen on perustanut alun perin Kristoffer Kolumbuksen Bartolomeo-veli 1400-luvun lopulla.

Historia, talous ja vaikeudet

Dominikaanista tasavaltaa asuttivat alun perin taino-intiaanit, mutta espanjalaisten saavuttua saarelle he katosivat sodankäynnin ja siirtomaapolitiikan myötä lähes olemattomiin. Espanjalaiset toivat saarelle afrikkalaisia orjia työskentelemään sokeriviljelmillään, ja he alkoivat muodostaa merkittävän osan saaren väestöstä. Saaren länsiosan Espanja luovutti Ranskalle, ja paikalle syntyi myöhemmin itsenäinen Haitin valtio. Haiti valloitti välillä myös koko saaren, mutta Dominikaaninen tasavalta itsenäistyi 1800-luvun puolivälissä. Tämän jälkeen Dominikaaninen tasavalta on kärsinyt sisäisistä levottomuuksista sekä diktatuurista. Tällä hetkellä maan presidenttinä toimii Danilo Medina, ja maa taistelee korruptiota ja huumekauppaa vastaan.

Tupakan, kahvin ja sokerin tuotannolla oli pitkään merkittävä rooli Dominikaanisen tasavallan taloudessa, mutta turismin lisääntyessä huimasti palvelusektorin osuus on kasvanut merkittävästi. Tärkeimpiä vientikohteita maan tuotannolle ja luonnonvaroille, kuten kullalle ja hopealle, ovat Yhdysvallat ja Haiti.

Dominikaaninen tasavalta kärsii monenlaisista ongelmista. Reilu prosentti aikuisväestöstä on HIV-positiivisia ja vain alle 40 % heistä saa tarvitsemaansa lääkitystä. Maa taistelee köyhyyttä vastaan ja sillä on vaikeuksia täyttää YK:n asettamia vuosituhattavoitteita. Maassa on myös korkeat äitiys- ja lapsikuolleisuusluvut, ja tasa-arvo-ongelmia esiintyy runsaasti. Aikuisväestöstä vajaat 90 % on lukutaitoisia, ja koulutuksen taso on paikoin kehnoa. Vaikka kuusivuotinen koulu on pakollinen, ei läheskään kaikki lapset aloita koulua – saati käy sitä loppuun. Dominikaaninen tasavalta sijaitsee myös hurrikaanialueella, ja noin joka toinen vuosi tuhoisa hirmumyrsky runtelee jo valmiiksi kärsivää maata sekä sen asukkaita.

Lomamatkalle Dominikaaniseen tasavaltaan

Suomalaiset matkatoimistot suosivat useimmiten saaren pohjoisosan kohteita, kuten Cabaretea, Puerto Plataa ja Samanaa; esimerkiksi Aurinkomatkat järjestää matkoja kahteen jälkimmäiseen. Hotellin tasosta riippuen matkaan pääsee jo reilulla tuhannella eurolla.

Luonnoltaan Dominikaaninen tasavalta on äärettömän kaunis, ja se houkutteleekin maahan turisteja eri puolilta maapalloa. Saari on vuoristoista aluetta, ja sitä halkoo Karibian korkeimman vuoren Pico Duartenkin sisältämä Cordillera Central -vuoristo. Maassa on yhteensä 16 kansallispuistoaluetta sekä kymmeniä muita luonnonsuojelualueita. Vuoristojen lisäksi turistit pääsevät ihailemaan niin sademetsiä kuin aavikoitakin. Eikä turisteja houkuttele maahan vähiten myöskään sen valkoiset hiekkarannat uskomattomat turkoosin meren äärellä palmujen reunustamana. Alueella esiintyy valtava määrä erilaisia kasveja, lintuja ja muita eläimiä, kuten merikilpikonnia, leguaaneja ja krokotiileja.

Hotelleja kohteista löytyy jokaiseen makuun. Pakettimatkan ostajallekin löytyy runsaasti vaihtoehtoja, mutta laajin valikoima on toki omatoimimatkaajalla, joka pääsee valitsemaan vapaasti kaikista maan hotelleista. Suuri osa hotelleista sijaitsee aivan hiekkarannan tuntumassa ja tarjoaa vaivattomia all inclusive -paketteja.

Tarjolla on lukuisia rentoutumiseen sopivia hotelleja, kun taas jännitystä lomaansa kaipaava voi varata huoneen esimerkiksi Hard Rock Hotel & Casino -hotellista. Tämä neljän ja puolen tähden hotelli tarjoaa luksusta joka muodossa. Ylellisesti sisustettu hotelli tarjoaa vieraidensa käyttöön ihastuttavat (ja valtavat) uima-allasalueet, golf-kentän, luksushuoneet sekä tietysti kasinon.

Hard Rock Hotel & Casinon kasinopelitarjonta kattaa useita satoja kolikkopelejä ja jopa 40 pelipöytää, joissa pääsee pelaamaan monenlaisia suosittuja pelejä, kuten pokeria, baccaratia ja rulettia. Rulettia pääsee muutamien muiden pelien tapaan pelaamaan myös suurilla panoksilla kasinon Salon Privet VIP-alueella. Tämä 1700-luvulta asti pelattu peli on kuitenkin sopiva myös aloittelijoille, sillä sen säännöt eivät ole monimutkaiset, mutta se tarjoaa mukavasti jännitystä. Ruletti on varmasti tästäkin syystä yksi niistä peleistä, jotka ovat nettikasinoiden synnyn myötä jatkaneet voittokulkuaan maakasinoiden ohella myös netissä. Hard Rock Hotel & Casinon tarjoaa amerikkalaista rulettia, jossa eurooppalaisesta versiosta poiketen on yhden nollan sijasta käytössä kaksi. Pokerin pelaajille kasino taas tarjoaa käteispelien lisäksi myös turnauspelejä. Eikä viihdetarjonta jää vielä tähän, vaan kasinohotellista löytyy niin baari kuin yökerhokin ja aika ajoin tarjolla on myös erilaisia konsertteja ja esiintyjiä. Hard Rock Hotel & Casino sijaitsee useimpien muiden hotellien tavoin aivan turkoosin merenrannan tuntumassa, joten myös esimerkiksi snorklausmahdollisuudet ovat loistavat.

Suomen kansalainen ei tarvitse viisumia Dominikaaniseen tasavaltaan matkustaessaan, mutta erillinen 29 päivän maassaoloon oikeuttava turistikortti on täytettävä. Kohteen kulloisiinkin sääoloihin voi tutustua esimerkiksi Apollomatkojen sivuilla, missä on ilmoitettu kuukausittaiset lämpötilat ja sademäärät. Lämpötilat maassa pysyvät kohtalaisen samoina, +30 asteen tienoilla ympäri vuoden.

Tiedot kulloisistakin terveystilanteista maassa löytyvät muun muassa THL:n sivuilta ja rokotesuosituksiin voi tutustua puolestaan Rokote.fi -sivulla. Matkaajan kannattaa huomioida myös adapterin ja muuntajan tarve maassa. Hintataso vaihtelee jonkin verran, mutta hotellialueilla se on useimmiten suomalaista hintatasoa hieman alhaisempaa. Paikalliset ravintolat ovat myös melko edullisia, mutta tuontituotteiden hinnat kaupoissa saattavat kivuta lähelle Suomen hintoja.